Собачьи дни — именно от этого латинского выражения dies caniculares берет свое начало термин «каникулы».

Римляне называли этим неоднозначным словосочетанием летний период времени с 22 июля по 23 августа, и с собаками это время связано мало. «Собака», или Canicula — название звезды Сириус, появлявшейся на небе Древнего Рима в период летней жары. Так что римляне, безусловно, были трудолюбивым народом, много сделавшим для Европы, но и они любили отдохнуть летом, и имели «свои причины» называть дни отдыха «собачьими».

Даль в своем словаре так определял это понятие для царской России: «Каникулы — жаркое летнее время, и гулянки, праздная пора в учебных заведениях; полные каникулы с 1 июля по 15 августа; местами считают с июня, даже с мая.»

Время отдыха в период зимних праздничных дней Рождества и летних каникул в служебных учреждениях России назывался вакации, вакантное время, что тоже происходит от латинского термина.

В современной России продолжительность каникул в школах, лицеях, гимназиях в течение учебного года составляет не менее 30 календарных дней, летом — не меньше 8 недель. Для учеников первых классов устанавливаются в течение года дополнительные недельные каникулы.

В высших учебных заведениях они не могут быть менее 7 недель в течение года, в том числе не менее 2 недель в зимний период.

Летние каникулы в Казахстане, согласно утвержденному графику МОН на 2018-2019 годы длятся 99 дней. Кроме того, наши школьники отдыхают осенью с 29 октября по 4 ноября, зимой с 31 декабря по 9 января и весной с 21 марта по 2 апреля. Казахстанские школьники отдыхают два новогодних периода, в отличие от европейских. «Классический» Новый год зимой и «Наурыз» весной.

Европейские страны определяют длительность «собачьих дней» совершенно по разному. Так, самые длинные в Европе летние каникулы у учеников из Болгарии — 16 недель, в Литве, Латвии, Белоруссии, Украине, Испании и Турции школьники отдыхают 13 недель, в стране, признанной самой счастливой в мире в 2019 году, Финляндии, для отдыха летом отводится 11 недель. Скандинавские страны в этом списке первых мест не занимают, например, в Дании летние каникулы — это всего 6 недель, в Швеции — 10, а в Норвегии — 8. Традиционно, зимние каникулы в Европе связаны с религиозными христианскими праздниками — Рождеством, Пасхой, и в эти периоды ученики занятий не посещают. Но летние каникулы — самые желанные у школьников всего мира, «перезагрузка», перед тем, как перейти на следующую ступень знаний.

В Японии школьники отдыхают летом всего 40 дней.

Самые короткие летние каникулы в Европе в Англии, Германии и Голландии — всего 6 недель, полтора месяца, и связано это с тем, что, к примеру, в Германии каникулы распределены в период всего года, включают Рождественские, пасхальные и краткосрочные каникулы на Троицу.

Летние каникулы — самые желанные у школьников всего мира, «перезагрузка», перед тем, как перейти на следующую ступень знаний.

Возможно, в будущем этот период отдыха может измениться, как меняется и сама учебная система, подстраиваясь под новые технологии, скорость потребления данных и новое поколение людей информационной эпохи. Долгие летние каникулы могут остаться в виде кинематографического следа, в качестве того волшебного периода длинных приключений в жизни каждого ученика, заканчивавшего школу в двадцатом веке.